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我们过去对美国医疗服务的2个误解


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在美国看病似乎是一件让人望而生畏的事,许多人觉得很难,预约医生要等很久,医疗费也很贵。其实,每个人对这个问题可能会有迵然不同的感受,结果可能是没你想象的那么难那么贵,但也没你想象的那么容易那么便宜。

其实我们过去对美国医疗服务的误解还真不少。

1、除了急诊 看病都得预约且要等很久?

总以为除了急诊,在美国看病都得预约,且要等很久的时间。其实这是一种误解,原因是美国人看病喜欢找自己熟悉的医生,这样就得打电话预约,受人欢迎的医生当然等待的时间较长,但这并不是说你想看病的所有情形都必须预约。至少我们这里就有专门的Walk-in 诊所,也就是走进去就能看病的门诊,每个沃尔玛超市结帐柜台的对面就有这样的诊所,由本地区一些医院的医生轮流坐诊,一些小病,比如感冒发烧丶扁桃体发炎丶拉肚子等等,都可以去挂号直接看,因为方便,我们也去看过几次,最长的一次等待时间差不多1个小时,最短的一次大约5分钟,在这里看一次医生的费用标准为65美元-75美元,也接受医疗保险。

除了沃尔玛超市的诊所外,还有另外的walk-in诊所,费用高一些,全自费的话149美元1次,包括基本的血液化验费用和其他检测费用。我曾去看过扁桃体炎,头一次医生作了化验,说没有Strip(大概是这样拼写的)那种病菌,不给我开抗生素,结果嗓子继续疼,几天后再去,就免费了,直接给开了药,治好了。

之前听一个朋友抱怨说,她看过一次医院急诊,等了足足8小时才轮到她。是否所有的急诊都要等待很久呢?我心里一直持有这样的疑问,所以几个星期前,当怀孕的P小姐情况紧急时,我还真担心她得不到及时的救治。

记得那天是星期天上午,我带着家里一老一小正要去教会,接到P小姐的求助电话,当我赶到她的住处时,她正呕吐头晕,她说天昏地转的完全不能动,快不行了,必须去看急诊,因为春田最大的医院Mercy急救中心离她家还不到2英里,我就没有叫救护车,直接开车把她拉到了急救中心,接待台的服务人员看她脸色不对,只问了姓名丶家庭住址和症状这三个简单问题,就马上收治了她,接着轮椅过来了送她进了诊断室,医生丶护士也很快到位,血压丶心跳监测丶抽血化验等等接二连三做完且结果也很快就出来了,幸好并无大碍,可能是妊娠反应或前一天打流感预防针后的反应,于是给她输液,症状很快也就缓解了。

之后负责财务的人过来跟我谈她的基本费用预算(大约是1800美元),并说离开医院无须结帐,因为帐单会寄到她家地址。幸好前一天她刚办理了临时保险,估计这个情况保险会赔付一部分,因为后来拿药时,药店看了她的临时医疗卡,100美元的药费最后分文未收。

输完液后,P小姐已经能自己走出急诊室,此时距离她打电话向我求助的时间还不到三个小时。所以,在我看来并非所有的急诊都要等很长时间,看样子医院总是把机会先给最有需要的病人。这象是在告诫众人不要动不动就去看急诊,否则要等很久且费用昂贵。

2、美国没买保险的人看不起病?

人们总说,在美国没买保险的人看不起病。这话其实不全对,准确地讲,是没保险的富人看不起病,没保险的穷人不怕看病。

有个租客,曾经有过自己的住房,但就因为一场大病,把房子搞没了,还欠了一大笔款,最后向法院申请破产。成为穷人后,反而轻松了,可以申请福利性质的Medicard,看病只需自付很少一部分。

还有一种情况,就是那些申请不到Medicard又无力购买商业保险的人,没有保险就意味着许多医生根本就不接受他们的预约,怎么办呢?在我们这里就有一所医疗中心,接受并欢迎那些没有保险的人看病,在这里首次看病无须预约,医疗费用比其他地方也要便宜得多,可以打很低的折扣(比如半折甚至更低)。当听说病人没有保险时,他们就会派协调人出来了解情况,一旦发现病人符合政府的某个福利计划,就会主动帮助病人申请这项计划,使其享受应有的福利。

怀孕的P小姐就属于这种情况,本来她只想找个便宜的地方就诊,没想到获得一份意外的惊喜,首次去验孕,医院不但分文不收,还主动提出来帮她申请临时Medicard。第二次看医生时,边填表边申请Medicard,表格填完,临时Medicard就已经批准下来了,当日生效,方便极了,第二天看急诊时还派上了用场。

另外在美国,没有医疗保险,通常意味着医疗费更低,如果病人愿意一次性支付,还可以打折,费用昂贵的帐单甚至可以免掉一部分,也可以分期支付。所以,如果安排计划得当,大部分医疗帐单还是可以接受的。最近有个怀孕的朋友来读书,因为不是在美国怀孕的,所以她的医疗保险不Cover,只能自费,但听她说,她联系的生产医院已决定给她4折优惠。

如果有人问:你愿意在中国看病还是在美国看病?我的回答是:除非中国的医院有熟人帮忙,我还是更愿意在美国看病,虽然语言沟通方面不那么方便。如果不懂得看病的一些诀巧,美国的医疗费用确实太昂贵。令人惊讶的是,民意调查显示,在全美前100位信誉最好的职业中,医生丶护士丶药剂师等医疗服务类职业,一直排在前10名以内,而护士这个职业,则长期位居第1名,可见美国人心底里对医院的信任和尊重程度,而排名靠后的则有律师丶参议员等职业。

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